Catechismo della Chiesa Cattolica

III. I Misteri della vita pubblica di Gesù

« Le chiavi del Regno »

551 Fin dagli inizi della vita pubblica, Gesù sceglie dodici uomini perché stiano con lui e prendano parte alla sua missione; ( Mc 3,13-19 ) li fa partecipi della sua autorità e li manda « ad annunziare il Regno di Dio e a guarire gli infermi » ( Lc 9,2 ).
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Restano per sempre associati al Regno di Cristo, che, per mezzo di essi, guida la Chiesa:

Io preparo per voi un Regno, come il Padre l'ha preparato per me; perché possiate mangiare e bere alla mia mensa nel mio Regno, e siederete in trono a giudicare le dodici tribù d'Israele ( Lc 22,29-30 ).

552 Nel collegio dei Dodici Simon Pietro occupa il primo posto. ( Mc 3,16; Mc 9,2; Lc 24,34;
1 Cor 15,5 )

Gesù a lui ha affidato una missione unica.

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Grazie ad una rivelazione concessagli dal Padre, Pietro aveva confessato: « Tu sei il Cristo, il Figlio del Dio vivente ».

Nostro Signore allora gli aveva detto: « Tu sei Pietro e su questa pietra edificherò la mia Chiesa e le porte degli inferi non prevarranno contro di essa » ( Mt 16,18 ).

Cristo, « Pietra viva » ( 1 Pt 2,4 ), assicura alla sua Chiesa fondata su Pietro la vittoria sulle potenze di morte.

Pietro, a causa della fede da lui confessata, resterà la roccia incrollabile della Chiesa.

Avrà la missione di custodire la fede nella sua integrità e di confermare i suoi fratelli. ( Lc 22,32 )

553 Gesù ha conferito a Pietro un potere specifico: « A te darò le chiavi del Regno dei cieli, e tutto ciò che legherai sulla terra sarà legato nei cieli, e tutto ciò che scioglierai sulla terra sarà sciolto nei cieli » ( Mt 16,19 ).

Il « potere delle chiavi » designa l'autorità per governare la casa di Dio, che è la Chiesa.

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Gesù, « il Buon Pastore » ( Gv 10,11 ) ha confermato questo incarico dopo la Risurrezione: « Pasci le mie pecorelle » ( Gv 21,15-17 ).

Il potere di « legare e sciogliere » indica l'autorità di assolvere dai peccati, di pronunciare giudizi in materia di dottrina, e prendere decisioni disciplinari nella Chiesa.

Gesù ha conferito tale autorità alla Chiesa attraverso il ministero degli Apostoli ( Mt 18,18 ) e particolarmente di Pietro, il solo cui ha esplicitamente affidato le chiavi del Regno.

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