Catechismo della Chiesa Cattolica

II. Origine, fondazione e missione della Chiesa

La Chiesa - istituita da Gesù Cristo

763 È compito del Figlio realizzare, nella pienezza dei tempi, il piano di salvezza del Padre; è questo il motivo della sua « missione ».143
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« Il Signore Gesù diede inizio alla sua Chiesa predicando la Buona Novella, cioè la venuta del Regno di Dio da secoli promesso nelle Scritture ».144

Per compiere la volontà del Padre, Cristo inaugurò il Regno dei cieli sulla terra.

La Chiesa è « il Regno di Cristo già presente in mistero ».145

764 « Questo Regno si manifesta chiaramente agli uomini nelle parole, nelle opere e nella presenza di Cristo ».146

Accogliere la parola di Gesù significa accogliere « il Regno stesso di Dio ».147

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Il germe e l'inizio del Regno sono il « piccolo gregge » ( Lc 12,32 ) di coloro che Gesù è venuto a convocare attorno a sé e di cui egli stesso è il pastore. ( Mt 10,16; Mt 26,31; Gv 10,1-21 )

Essi costituiscono la vera famiglia di Gesù. ( Mt 12,49 )

A coloro che ha così radunati attorno a sé, ha insegnato un modo nuovo di comportarsi, ma anche una preghiera loro propria. ( Mt 5-6 )

765 Il Signore Gesù ha dotato la sua comunità di una struttura che rimarrà fino al pieno compimento del Regno.
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Innanzitutto vi è la scelta dei Dodici con Pietro come loro capo. ( Mc 3,14-15 )

Rappresentando le dodici tribù d'Israele, ( Mt 19,28; Lc 22,30 ) essi sono i basamenti della nuova Gerusalemme. ( Ap 21,12-14 )

I Dodici ( Mc 6,7 ) e gli altri discepoli ( Lc 10,1-2 ) partecipano alla missione di Cristo, al suo potere, ma anche alla sua sorte. ( Mt 10,25; Gv 15,20 )

Attraverso tutte queste azioni Cristo prepara ed edifica la sua Chiesa.

766 Ma la Chiesa è nata principalmente dal dono totale di Cristo per la nostra salvezza, anticipato nell'istituzione dell'Eucaristia e realizzato sulla croce.

L'inizio e la crescita della Chiesa « sono simboleggiati dal sangue e dall'acqua che uscirono dal costato aperto di Gesù crocifisso ».157

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« Infatti dal costato di Cristo dormiente sulla croce è scaturito il mirabile sacramento di tutta la Chiesa ».158

Come Eva è stata formata dal costato di Adamo addormentato, così la Chiesa è nata dal cuore trafitto di Cristo morto sulla croce.159

Indice

143 Conc. Ecum. Vat. II, Lumen gentium 3;
Conc. Ecum. Vat. II, Ad gentes 3
144 Conc. Ecum. Vat. II. Lumen gentium 5
145 Conc. Ecum. Vat. II. Lumen gentium 3
146 Conc. Ecum. Vat. II. Lumen gentium 5
147 Conc. Ecum. Vat. II. Lumen gentium 5
157 Conc. Ecum. Vat. II. Lumen gentium 3
158 Conc. Ecum. Vat. II. Sacrosanctum concilium 5
159 Sant'Ambrogio, Expositio Evangelii secundum Lucam, 2, 85-89: PL 15, 1583-1586