Catechismo della Chiesa Cattolica

II. Le virtù teologali

La carità

1822 La carità è la virtù teologale per la quale amiamo Dio sopra ogni cosa per se stesso, e il nostro prossimo come noi stessi per amore di Dio.

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1823 Gesù fa della carità il comandamento nuovo. ( Gv 13,34 )

Amando i suoi « sino alla fine » ( Gv 13,1 ), egli manifesta l'amore che riceve dal Padre.

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Amandosi gli uni gli altri, i discepoli imitano l'amore di Gesù, che essi ricevono a loro volta.

Per questo Gesù dice: « Come il Padre ha amato me, così anch'io ho amato voi.

Rimanete nel mio amore » ( Gv 15,9 ).

E ancora: « Questo è il mio comandamento: che vi amiate gli uni gli altri, come io vi ho amati » ( Gv 15,12 ).

1824 La carità, frutto dello Spirito e pienezza della legge, osserva i comandamenti di Dio e del suo Cristo: « Rimanete nel mio amore.

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Se osserverete i miei comandamenti, rimarrete nel mio amore » ( Gv 15,9-10; Mt 22,40; Rm 13,8-10 )

1825 Cristo è morto per amore verso di noi, quando eravamo ancora « nemici » ( Rm 5,10 ).

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Il Signore ci chiede di amare come lui, perfino i nostri nemici , ( Mt 5,44 ) di farci il prossimo del più lontano,
( Lc 10,27-37 ) di amare i bambini ( Mc 9,37 ) e i poveri come lui stesso. ( Mt 25,40; Mt 25,45 )

L'Apostolo san Paolo ha dato un ineguagliabile quadro della carità: « La carità è paziente, è benigna la carità; non è invidiosa la carità, non si vanta, non si gonfia, non manca di rispetto, non cerca il suo interesse, non si adira, non tiene conto del male ricevuto, non gode dell'ingiustizia, ma si compiace della verità.

Tutto copre, tutto crede, tutto spera, tutto sopporta » ( 1 Cor 13,4-7 ).

1826 « Se non avessi la carità, dice ancora l'Apostolo, non sono nulla. . . ».

E tutto ciò che è privilegio, servizio, perfino virtù ... senza la carità, « niente mi giova » ( 1 Cor 13,1-4 ).

La carità è superiore a tutte le virtù.

È la prima delle virtù teologali: « Queste le tre cose che rimangono: la fede, la speranza e la carità; ma di tutte più grande è la carità » ( 1 Cor 13,13 ).

1827 L'esercizio di tutte le virtù è animato e ispirato dalla carità.

 

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Questa è il « vincolo di perfezione » ( Col 3,14 ); è la forma delle virtù; le articola e le ordina tra loro; è sorgente e termine della loro pratica cristiana.

La carità garantisce e purifica la nostra capacità umana di amare.

La eleva alla perfezione soprannaturale dell'amore divino.

1828 La pratica della vita morale animata dalla carità dà al cristiano la libertà spirituale dei figli di Dio.

1972

Egli non sta davanti a Dio come uno schiavo, nel timore servile, né come il mercenario in cerca del salario, ma come un figlio che corrisponde all'amore di colui che « ci ha amati per primo » ( 1 Gv 4,19 ):

O ci allontaniamo dal male per timore del castigo e siamo nella disposizione dello schiavo.

O ci lasciamo prendere dall'attrattiva della ricompensa e siamo simili ai mercenari.

Oppure è per il bene in se stesso e per l'amore di colui che comanda che noi obbediamo ... e allora siamo nella disposizione dei figli.80

1829 La carità ha come frutti la gioia, la pace e la misericordia; esige la generosità e la correzione fraterna;

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è benevolenza; suscita la reciprocità, si dimostra sempre disinteressata e benefica; è amicizia e comunione:

Il compimento di tutte le nostre opere è l'amore.

Qui è il nostro fine; per questo noi corriamo, verso questa meta corriamo; quando saremo giunti, vi troveremo riposo.81

Indice

80 San Basilio di Cesarea, Regulae fusius tractatae, prol. 3: PG 31, 896 B
81 Sant'Agostino, In epistulam Johannis ad Parthos tractatus, 10,4