Catechismo della Chiesa Cattolica

VI. L'amore per i poveri

2443 Dio benedice coloro che soccorrono i poveri e disapprova coloro che se ne disinteressano:
« Da' a chi ti domanda e a chi desidera da te un prestito non volgere le spalle » ( Mt 5,42 ).

« Gratuitamente avete ricevuto, gratuitamente date » ( Mt 10,8 ).

Gesù Cristo riconoscerà i suoi eletti proprio da quanto avranno fatto per i poveri. ( Mt 25,31-46 )

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Allorché « ai poveri è predicata la buona novella » ( Mt 11,5; Lc 4,18 ) è segno che Cristo è presente.

2444 « L'amore della Chiesa per i poveri ... appartiene alla sua costante tradizione ».187

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Si ispira al Vangelo delle beatitudini, ( Lc 6,20-22 ) alla povertà di Gesù ( Mt 8,20 ) e alla sua attenzione per i poveri. ( Mc 12,41-44 )

L'amore per i poveri è anche una delle motivazioni del dovere di lavorare per far parte dei beni « a chi si trova in necessità » ( Ef 4,28 ).

Tale amore per i poveri non riguarda soltanto la povertà materiale, ma anche le numerose forme di povertà culturale e religiosa.191

2445 L'amore per i poveri è inconciliabile con lo smodato amore per le ricchezze o con il loro uso egoistico:

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E ora a voi, ricchi: piangete e gridate per le sciagure che vi sovrastano!

Le vostre ricchezze sono imputridite, le vostre vesti sono state divorate dalle tarme; il vostro oro e il vostro argento sono consumati dalla ruggine, la loro ruggine si leverà a testimonianza contro di voi e divorerà le vostre carni come un fuoco.

Avete accumulato tesori per gli ultimi giorni!

Ecco, il salario da voi defraudato ai lavoratori che hanno mietuto le vostre terre grida; e le proteste dei mietitori sono giunte alle orecchie del Signore degli eserciti.

Avete gozzovigliato sulla terra e vi siete saziati di piaceri, vi siete ingrassati per il giorno della strage.

Avete condannato e ucciso il giusto ed egli non può opporre resistenza ( Gc 5,1-6 ).

2446 San Giovanni Crisostomo lo ricorda con forza: « Non condividere con i poveri i propri beni è defraudarli e togliere loro la vita.

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Non sono nostri i beni che possediamo: sono dei poveri ».192

« Siano anzitutto adempiuti gli obblighi di giustizia perché non si offra come dono di carità ciò che è già dovuto a titolo di giustizia ».193

Quando doniamo ai poveri le cose indispensabili, non facciamo loro delle elargizioni personali, ma rendiamo loro ciò che è loro.

Più che compiere un atto di carità, adempiamo un dovere di giustizia.194

2447 Le opere di misericordia sono le azioni caritatevoli con le quali soccorriamo il nostro prossimo nelle sue necessità corporali e spirituali. ( Is 58,6-7; Eb 13,3 )

Istruire, consigliare, consolare, confortare sono opere di misericordia spirituale, come perdonare e sopportare con pazienza.

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Le opere di misericordia corporale consistono segnatamente nel dare da mangiare a chi ha fame, nell'ospitare i senza tetto, nel vestire chi ha bisogno di indumenti, nel visitare gli ammalati e i prigionieri, nel seppellire i morti. ( Mt 25,31-46 )

Tra queste opere, fare l'elemosina ai poveri ( Tb 4,5-11; Sir 17,17 ) è una delle principali testimonianze della carità fraterna: è pure una pratica di giustizia che piace a Dio: ( Mt 6,2-4 )

Chi ha due tuniche, ne dia una a chi non ne ha; e chi ha da mangiare faccia altrettanto ( Lc 3,11 ).

Piuttosto date in elemosina quel che c'è dentro, e tutto sarà puro per voi ( Lc 11,41 ).

Se un fratello o una sorella sono senza vestiti e sprovvisti del cibo quotidiano e uno di voi dice loro: " Andatevene in pace, riscaldatevi e saziatevi ", ma non date loro il necessario per il corpo, che giova?
( Gc 2,15-16; 1 Gv 3,17 )

2448 « Nelle sue molteplici forme - spogliamento materiale, ingiusta oppressione, malattie fisiche e psichiche, e infine la morte - la miseria umana è il segno evidente della naturale condizione di debolezza, in cui l'uomo si trova dopo il primo peccato, e del suo bisogno di salvezza.

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È per questo che essa ha attirato la compassione di Cristo Salvatore, il quale ha voluto prenderla su di sé, e identificarsi con « i più piccoli tra i fratelli ».

È pure per questo che gli oppressi dalla miseria sono oggetto di un amore di preferenza da parte della Chiesa, la quale, fin dalle origini, malgrado l'infedeltà di molti dei suoi membri, non ha cessato di impegnarsi a sollevarli, a difenderli e a liberarli.

Ciò ha fatto con innumerevoli opere di beneficenza, che rimangono sempre e dappertutto indispensabili ».200

2449 Fin dall'Antico Testamento tutte le varie disposizioni giuridiche (anno di remissione, divieto di prestare denaro a interesse e di trattenere un pegno, obbligo di dare la decima, di pagare

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ogni giorno il salario ai lavoratori giornalieri, diritto di racimolare e spigolare) sono in consonanza con l'esortazione del Deuteronomio: « I bisognosi non mancheranno mai nel paese; perciò io ti do questo comando e ti dico: Apri generosamente la mano al tuo fratello povero e bisognoso nel tuo paese » ( Dt 15,11 ).

Gesù fa sua questa parola: « I poveri infatti li avete sempre con voi, ma non sempre avete me » ( Gv 12,8 ).

Non vanifica con ciò la parola veemente degli antichi profeti: comprano « con denaro gli indigenti e il povero per un paio di sandali ... » ( Am 8,6 ), ma ci invita a riconoscere la sua presenza nei poveri che sono suoi fratelli: ( Mt 25,40 )

Il giorno in cui sua madre la rimproverò di accogliere in casa poveri e infermi, santa Rosa da Lima senza esitare le disse: « Quando serviamo i poveri e i malati, serviamo Gesù.

Non dobbiamo lasciar mancare l'aiuto al nostro prossimo, perché nei nostri fratelli serviamo Gesù ».202

Indice

187 Giovanni Paolo II, Centesimus Annus 57
191 Giovanni Paolo II, Centesimus Annus 57
192 San Giovanni Crisostomo, In Lazarum, 1, 6: PG 48, 992D
193 Conc. Ecum. Vat. II, Apostolicam actuositatem 8
194 San Gregorio Magno, Regula pastoralis, 3, 21
200 Congregazione per la Dottrina della Fede, Istr. Libertatis conscientia, 68
202 P. Hansen, Vita mirabilis, Louvain 1668