Compendio del Catechismo della Chiesa Cattolica

Il mistero pasquale nei sacramenti della Chiesa

224 Che cosa sono i Sacramenti e quali sono?

I Sacramenti sono segni sensibili ed efficaci della grazia, istituiti da Cristo e affidati alla Chiesa, attraverso i quali ci viene elargita la vita divina.

Sono sette: il Battesimo, la Confermazione, l'Eucaristia, la Penitenza, l'Unzione degli infermi, l'Ordine e il Matrimonio.

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225 Qual è il rapporto dei Sacramenti con Cristo?

I misteri della vita di Cristo costituiscono il fondamento di ciò che adesso Cristo, mediante i ministri della Chiesa, dispensa nei Sacramenti.

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« Ciò che era visibile nel nostro Salvatore è passato nei suoi sacramenti » ( san Leone Magno ).

226 Qual è il legame dei Sacramenti con la Chiesa?

Cristo ha affidato i Sacramenti alla sua Chiesa.

Essi sono « della Chiesa », in un duplice significato: sono « da essa », in quanto sono azioni della Chiesa, la quale è sacramento dell'azione di Cristo; e sono « per essa », nel senso che edificano la Chiesa.

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227 Che cos'è il carattere sacramentale?

È un sigillo spirituale, conferito dai Sacramenti del Battesimo, della Confermazione e dell'Ordine.

Esso è promessa e garanzia della protezione divina.

In forza di tale sigillo il cristiano è configurato a Cristo, partecipa in vario modo al suo sacerdozio e fa parte della Chiesa secondo stati e funzioni diverse.

Viene quindi consacrato al culto divino e al servizio della Chiesa.

Poiché il carattere è indelebile, i Sacramenti, che lo imprimono, si ricevono una volta sola nella vita.

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228 Qual è la relazione dei Sacramenti con la fede?

I Sacramenti non solo suppongono la fede, ma con le parole e con gli elementi rituali la nutrono, la irrobustiscono e la esprimono.

Celebrando i Sacramenti, la Chiesa confessa la fede apostolica.

Da qui viene l'antico detto: « Lex orandi, lex credendi », cioè la Chiesa crede come prega.

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229 Perché i Sacramenti sono efficaci?

I Sacramenti sono efficaci ex opere operato ( « per il fatto stesso che l'azione sacramentale viene compiuta » ), perché è Cristo che agisce in essi e che comunica la grazia che significano, indipendentemente dalla santità personale del ministro.

Tuttavia i frutti dei Sacramenti dipendono anche dalle disposizioni di chi li riceve.

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230 Per quale motivo i Sacramenti sono necessari alla salvezza?

Per i credenti in Cristo, i Sacramenti sono necessari alla salvezza, anche se non vengono dati tutti ad ogni singolo fedele, perché conferiscono le grazie sacramentali, il perdono dei peccati, l'adozione a figli di Dio, la conformazione a Cristo Signore e l'appartenenza alla Chiesa.

Lo Spirito Santo guarisce e trasforma coloro che li ricevono.

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231 Che cos'è la grazia sacramentale?

La grazia sacramentale è la grazia dello Spirito Santo, donata da Cristo e propria di ciascun Sacramento.

Tale grazia aiuta il fedele nel suo cammino di santità, e così pure aiuta la Chiesa nella sua crescita di carità e di testimonianza.

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2003

232 Qual è la relazione tra i Sacramenti e la vita eterna?

Nei Sacramenti la Chiesa riceve già un anticipo della vita eterna, mentre resta « nell'attesa della beata speranza e della manifestazione della gloria del nostro grande Dio e Salvatore Gesù Cristo » ( Tt 2,13 ).

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