Lumen gentium

Il mistero della Chiesa

8 La Chiesa, realtà visibile e spirituale

Cristo, unico mediatore, ha costituito sulla terra e incessantemente sostenta la sua Chiesa santa, comunità di fede, di speranza e di carità, quale organismo visibile,9 attraverso il quale diffonde per tutti la verità e la grazia.

Ma la società costituita di organi gerarchici e il corpo mistico di Cristo, l'assemblea visibile e la comunità spirituale, la Chiesa terrestre e la Chiesa arricchita di beni celesti, non si devono considerare come due cose diverse; esse formano piuttosto una sola complessa realtà risultante di un duplice elemento, umano e divino.10

Per una analogia che non è senza valore, quindi, è paragonata al mistero del Verbo incarnato.

Infatti, come la natura assunta serve al Verbo divino da vivo organo di salvezza, a lui indissolubilmente unito, così in modo non dissimile l'organismo sociale della Chiesa serve allo Spirito di Cristo che la vivifica, per la crescita del corpo ( Ef 4,16 ). 11

Questa è l'unica Chiesa di Cristo, che nel Simbolo professiamo una, santa, cattolica e apostolica12 e che il Salvatore nostro, dopo la sua resurrezione, diede da pascere a Pietro ( Gv 21,17 ), affidandone a lui e agli altri apostoli la diffusione e la guida ( Mt 28,18ss ), e costituì per sempre colonna e sostegno della verità ( 1 Tm 3,15 ).

Questa Chiesa, in questo mondo costituita e organizzata come società, sussiste nella Chiesa cattolica, governata dal successore di Pietro e dai vescovi in comunione con lui, 13 ancorché al di fuori del suo organismo si trovino parecchi elementi di santificazione e di verità, che, appartenendo propriamente per dono di Dio alla Chiesa di Cristo, spingono verso l'unità cattolica.

Come Cristo ha compiuto la redenzione attraverso la povertà e le persecuzioni, così pure la Chiesa e chiamata a prendere la stessa via per comunicare agli uomini i frutti della salvezza.

Gesù Cristo « che era di condizione divina... spogliò se stesso, prendendo la condizione di schiavo » ( Fil 2,6-7 ) e per noi « da ricco che era si fece povero » ( 2 Cor 8,9 ): così anche la Chiesa, quantunque per compiere la sua missione abbia bisogno di mezzi umani, non è costituita per cercare la gloria terrena, bensì per diffondere, anche col suo esempio, l'umiltà e l'abnegazione.

Come Cristo infatti è stato inviato dal Padre « ad annunciare la buona novella ai poveri, a guarire quei che hanno il cuore contrito » ( Lc 4,18 ), « a cercare e salvare ciò che era perduto » ( Lc 19,10 ), così pure la Chiesa circonda d'affettuosa cura quanti sono afflitti dalla umana debolezza, anzi riconosce nei poveri e nei sofferenti l'immagine del suo fondatore, povero e sofferente, si fa premura di sollevarne la indigenza e in loro cerca di servire il Cristo.

Ma mentre Cristo, « santo, innocente, immacolato » ( Eb 7,26 ), non conobbe il peccato ( 2 Cor 5,21 ) e venne solo allo scopo di espiare i peccati del popolo ( Eb 2,17 ), la Chiesa, che comprende nel suo seno peccatori ed è perciò santa e insieme sempre bisognosa di purificazione, avanza continuamente per il cammino della penitenza e del rinnovamento.

La Chiesa « prosegue il suo pellegrinaggio fra le persecuzioni del mondo e le consolazioni di Dio »,14 annunziando la passione e la morte del Signore fino a che egli venga ( 1 Cor 11,26 ).

Dalla virtù del Signore risuscitato trae la forza per vincere con pazienza e amore le afflizioni e le difficoltà, che le vengono sia dal di dentro che dal di fuori, e per svelare in mezzo al mondo, con fedeltà, anche se non perfettamente, il mistero di lui, fino a che alla fine dei tempi esso sarà manifestato nella pienezza della luce.

Indice

9 Leone XIII, Enc. Sapientiae christianae, 10 gennaio 1890
Leone XII, Enc. Satis cognitum, 29 giugno 1896
Pio XII, Enc. Mystici Corporis, 1. c.
10 Pio XII, Enc. Mystici Corporis, 1. c.
Pio XII, Enc. Humani generis, 22 agosto 1950
11 Leone XIII, Enc. Satis cognitum, 1. c.
12 Simbolo degli Apostoli: Denz. 6-9 ( 10-30 );
Simbolo Niceno-Costantinop.;
Prof. fidei Trid
13 Si dice « Sancta ( catholica apostolica ) Romana Ecclesia »: nella Prof. fidei Trid., 1. c., e nel Conc. Vat. I, Costit. dogm. de fide cath. Dei Filus
14 S. Agostino, De civ. Dei, XVIII, 51.2