Compendio del Catechismo della Chiesa Cattolica

Il sacramento dell'Eucaristia

271 Che cos'è l'Eucaristia?

È il sacrificio stesso del Corpo e del Sangue del Signore Gesù, che egli istituì per perpetuare nei secoli, fino al suo ritorno, il sacrificio della Croce, affidando cosi alla sua Chiesa il memoriale della sua Morte e Risurrezione.

È il segno dell'unità, il vincolo della carità, il convito pasquale, nel quale si riceve Cristo, l'anima viene ricolmata di grazia e viene dato il pegno della vita eterna.

1322-1323
1409

272 Quando Gesù Cristo ha istituito l'Eucaristia?

L'ha istituita il Giovedì Santo, « la notte in cui veniva tradito » ( 1 Cor 11,23 ), mentre celebrava con i suoi Apostoli l'Ultima Cena.

1323
1337-1340

273 Come l'ha istituita?

Dopo aver radunato i suoi Apostoli nel Cenacolo, Gesù prese nelle sue mani il pane, lo spezzò e lo diede loro dicendo: « Prendete e mangiatene tutti: questo è il mio corpo offerto per voi ».

Poi prese nelle sue mani il calice del vino e disse loro: « Prendete e bevetene tutti: questo è il calice del mio sangue per la nuova ed eterna alleanza, versato per voi e per tutti in remissione dei peccati.

Fate questo in memoria di me ».

1337-1340
1365
1406

274 Che cosa rappresenta l'Eucaristia nella vita della Chiesa?

È fonte e culmine di tutta la vita cristiana.

Nell'Eucaristia toccano il loro vertice l'azione santificante di Dio verso di noi e il nostro culto verso di lui.

Essa racchiude tutto il bene spirituale della Chiesa: lo stesso Cristo, nostra Pasqua.

La comunione della vita divina e l'unità del Popolo di Dio sono espresse e prodotte dall'Eucaristia.

Mediante la celebrazione eucaristica ci uniamo già alla liturgia del Ciclo e anticipiamo la vita eterna.

1324-1327
1407

275 Come viene chiamato questo Sacramento?

L'insondabile ricchezza di questo Sacramento si esprime con diversi nomi, che evocano suoi aspetti particolari.

I più comuni sono: Eucaristia, Santa Messa, Cena del Signore, Frazione del pane, Celebrazione eucaristica, Memoriale della passione, della morte e della risurrezione del Signore, Santo Sacrificio, Santa e Divina Liturgia, Santi Misteri, Santissimo Sacramento dell'altare, Santa Comunione.

1328-1332

276 Come si colloca l'Eucaristia nel disegno divino della salvezza?

Nell'Antica Alleanza l'Eucaristia è preannunziata soprattutto nella cena pasquale annuale, celebrata ogni anno dagli Ebrei con i pani azzimi, a ricordo dell'improvvisa e liberatrice partenza dall'Egitto.

Gesù l'annuncia nel suo insegnamento e la istituisce celebrando con i suoi Apostoli l'Ultima Cena durante un banchetto pasquale.

La Chiesa, fedele al comando del Signore: « Fate questo in memoria di me » ( 1 Cor 11,24 ), ha sempre celebrato l'Eucaristia, soprattutto la domenica, giorno della risurrezione di Gesù.

1333-1344

277 Come si svolge la celebrazione dell'Eucaristia?

Si svolge in due grandi momenti, che formano un solo atto di culto:

la liturgia della Parola, che comprende la proclamazione e l'ascolto della Parola di Dio;

la liturgia eucaristica, che comprende la presentazione del pane e del vino, la preghiera o anafora, che contiene le parole della consacrazione, e la comunione.

1345-1355
1408

278 Chi è il ministro della celebrazione dell'Eucaristia?

È il sacerdote ( Vescovo o presbitero ), validamente ordinato, che agisce nella Persona di Cristo Capo e a nome della Chiesa.

1348
1411

279 Quali sono gli elementi essenziali e necessari per realizzare l'Eucaristia?

Sono il pane di frumento e il vino della vite.

1412

280 In che senso l'Eucaristia è memoriale del sacrificio di Cristo?

L'Eucaristia è memoriale nel senso che rende presente e attuale il sacrificio che Cristo ha offerto al Padre, una volta per tutte, sulla Croce in favore dell'umanità.

Il carattere sacrificale dell'Eucaristia si manifesta nelle parole stesse dell'istituzione: « Questo è il mio corpo, che è dato per voi » e « Questo calice è la nuova alleanza nel mio Sangue, che viene versato per voi » ( Lc 22,19-20 ).

Il sacrificio della Croce e il sacrificio dell'Eucaristia sono un unico sacrificio.

Identici sono la vittima e l'offerente, diverso è soltanto il modo di offrirsi: cruento sulla Croce, incruento nell'Eucaristia.

1362-1367

281 In quale modo la Chiesa partecipa al sacrificio eucaristico?

Nell'Eucaristia, il sacrificio di Cristo diviene pure il sacrificio delle membra del suo Corpo.

La vita dei fedeli, la loro lode, la loro sofferenza, la loro preghiera, il loro lavoro sono uniti a quelli di Cristo.

In quanto sacrificio, l'Eucaristia viene anche offerta per tutti i fedeli vivi e defunti, in riparazione dei peccati di tutti gli uomini e per ottenere da Dio benefici spirituali e temporali.

Anche la Chiesa del cielo è unita nell'offerta di Cristo.

1368-1372
1414

282 Come Gesù è presente nell'Eucaristia?

Gesù Cristo è presente nell'Eucaristia in modo unico e incomparabile.

È presente infatti in modo vero, reale, sostanziale: con il suo Corpo e il suo Sangue, con la sua Anima e la sua Divinità.

In essa è quindi presente in modo sacramentale, e cioè sotto le specie eucaristiche del pane e del vino.

Cristo tutto intero: Dio e uomo.

1373-1375
1413

283 Che cosa significa transustanziazione?

Transustanziazione significa la conversione di tutta la sostanza del pane nella sostanza del Corpo di Cristo, e di tutta la sostanza del vino nella sostanza del suo Sangue.

Questa conversione si attua nella preghiera eucaristica, mediante l'efficacia della parola di Cristo e dell'azione dello Spirito Santo.

Tuttavia, le caratteristiche sensibili del pane e del vino, cioè le « specie eucaristiche », rimangono inalterate.

1376-1377
1413

284 La frazione del pane divide Cristo?

La frazione del pane non divide Cristo: egli è presente tutto e integro in ciascuna specie eucaristica e in ciascuna sua parte.

1377

285 Fino a quando continua la presenza eucaristica di Cristo?

Essa continua finché sussistono le specie eucaristiche.

1377

286 Quale tipo di culto è dovuto al Sacramento dell'Eucaristia?

È dovuto il culto di latria, cioè di adorazione, riservato solo a Dio sia durante la celebrazione eucaristica sia al di fuori di essa.

La Chiesa, infatti, conserva con la massima diligenza le Ostie consacrate, le porta agli infermi e ad altre persone impossibilitate a partecipare alla Santa Messa, le presenta alla solenne adorazione dei fedeli, le porta in processione e invita alla frequente visita e adorazione del Santissimo Sacramento conservato nel tabernacolo.

1378-1381
1418

287 Perché l'Eucaristia è il banchetto pasquale?

L'Eucaristia è il banchetto pasquale, in quanto Cristo, realizzando sacramentalmente la sua Pasqua, ci dona il suo Corpo e il suo Sangue, offerti come cibo e bevanda, e ci unisce a sé e tra di noi nel suo sacrificio.

1382-1384
1391-1396

288 Che cosa significa l'altare?

L'altare è il simbolo di Cristo stesso, presente come vittima sacrificale ( altare-sacrificio della Croce ) e come alimento celeste che si dona a noi ( altare-mensa eucaristica ).

1383
1410

289 Quando la Chiesa fa obbligo di partecipare alla santa Messa?

La Chiesa fa obbligo ai fedeli di partecipare alla santa Messa ogni domenica e nelle feste di precetto, e raccomanda di parteciparvi anche negli altri giorni.

1389
1417

290 Quando si deve fare la santa Comunione?

La Chiesa raccomanda ai fedeli che partecipano alla santa Messa di ricevere con le dovute disposizioni anche la santa Comunione, prescrivendone l'obbligo almeno a Pasqua.

1389

291 Che cosa si richiede per ricevere la santa Comunione?

Per ricevere la santa Comunione si deve essere pienamente incorporati alla Chiesa cattolica ed essere in stato di grazia, cioè senza coscienza di peccato mortale.

Chi è consapevole di aver commesso un peccato grave deve ricevere il Sacramento della Riconciliazione prima di accedere alla Comunione.

Importanti sono anche lo spirito di raccoglimento e di preghiera, l'osservanza del digiuno prescritto dalla Chiesa e l'atteggiamento del corpo ( gesti, abiti ), in segno di rispetto a Cristo.

1385-1389
1415

292 Quali sono i frutti della santa Comunione?

La santa Comunione accresce la nostra unione con Cristo e con la sua Chiesa, conserva e rinnova la vita di grazia ricevuta nel Battesimo e nella Cresima e ci fa crescere nell'amore verso il prossimo.

Fortificandoci nella carità, cancella i peccati veniali e ci preserva in futuro dai peccati mortali.

1391-1397
1416

293 Quando è possibile amministrare la santa Comunione agli altri cristiani?

I ministri cattolici amministrano lecitamente la santa Comunione ai membri delle Chiese Orientali che non hanno comunione piena con la Chiesa cattolica, qualora questi lo richiedano spontaneamente e siano ben disposti.

Per i membri delle altre Comunità ecclesiali, i ministri cattolici amministrano lecitamente la santa Comunione ai fedeli, che in presenza di una grave necessità lo chiedano spontaneamente, siano ben disposti e manifestino la fede cattolica circa il Sacramento.

1398-1401

294 Perché l'Eucaristia è « pegno della gloria futura »?

Perché l'Eucaristia ci ricolma di ogni grazia e benedizione del Cielo, ci fortifica per il pellegrinaggio di questa vita e ci fa desiderare la vita eterna, unendoci già a Cristo asceso alla destra del Padre, alla Chiesa del cielo, alla beatissima Vergine e a tutti i Santi.

1402-1405

Nell'Eucaristia noi spezziamo « l'unico pane, che è farmaco d'immortalità, antidoto per non morire, ma per vivere in Gesù Cristo per sempre » ( sant'Ignazio d'Antiochia ).

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